Pages

Tuesday, March 31, 2009

Obamania και Λονδίνο

Τι θα γίνει τις επόμενες 2 μέρες με τη σύσκεψη των G20 στο Λονδίνο? Μπορεί πολλά, μπορεί και τίποτα.

Είναι σίγουρα η πιο πολύκροτη συνάντηση τον τελευταίων ετών, καθώς θα μαζευτούνε στο Λονδίνο όλοι οι μεγάλοι του πλανήτη. Παράλληλα, ένα σωρό οργανώσεις έχουν κανονίσει για διαδηλώσεις και διαμαρτυρίες.

Ο Obama φτάνει σήμερα το βράδυ στο Stansted με το Air Force One, από όπου θα τον παραλάβει το Marine One (ελικόπτερο), και θα τον μεταφέρει στο σπίτι του Πρέσβη όπου και θα κοιμηθεί. Το οποίο συνοδεύεται πάντα από 2-3 πανομοιότυπα ελικόπτερα για καμουφλάζ.




Αύριο θα μεταφέρεται στο Λονδίνο με το Caddilac One, aka Obamobile. 15 εκατοστά ατσάλι πάχος (4 τόννοι βάρος) για να αντέξει επιθέσεις από ρουκέτες, ρόδες που τσουλάνε και χωρίς το λάστιχο, μαζί με φιάλη οξυγόνου και φιάλες αίματος (σε περίπτωση που χρειαστεί μετάγγιση αίματος) στο πορτ-μπαγκάζ.

Το πρόγραμμα περιλαμβάνει συνάντηση (και) με τον Κινέζο πρωθυπουργό, συνάντηση με τη Βασίλισσα, και δείπνο στην 10 Downing street με τους υπόλοιπους ηγέτες από τα χεράκια του Jamie Oliver (ο οποίος δεν μπορεί να έχει κινητό μαζί του παρότι η γυναίκα του είναι 9 μηνών έγκυος). Snipers θα καραδοκούν στη στέγη από τα παλάτια του Buckingham. Την επόμενη μέρα είναι οι κυρίως ομιλίες της G20 στα Docklands, μακριά από το κέντρο.

Κατά τα άλλα, πολλά μαγαζια σε κεντρικές περιοχές έχουν αμπαρωθεί με ξύλα για να διατηρήσουν τις βιτρίνες τους, και όσοι δουλεύουν σε αυτές τις περιοχές έχουν ειδοποιηθεί να φορέσουν casual ρούχα για να μην τραβήξουν τα βλέμματα.

Α, και μερικά εκατομμύρια κόσμος θα προσπαθήσουν να πάνε στις δουλειές τους αυτές τις μέρες.

Monday, March 23, 2009

Assistant Shepherd Wanted

via Gumtree.com

ASSISTANT SHEPHERD WANTED

A position as become available for an assistant shepherd on a large sheep and arable farm in Hampshire

The position could be a good opportunity for some one looking to gain experience to further their career in agriculture
Or
Experienced stockperson travelling from over seas

Short or long term contract possible

Accommodation available


PS: Η οικονομική κρίση έχει χτυπήσει βαθιά...

Sunday, March 22, 2009

Realtime Tube Boards

Από καιρού εις καιρόν χαζεύω νέα apps για το iPhone. Και καμιά φορά, πετυχαίνω διαμαντάκια, όπως το Tube Boards.

Πολύ απλή ιδέα: εμφανίζει realtime πληροφορίες του πότε διέρχονται τα τρένα από τον εκάστοτε σταθμό μετρό και προς ποια κατεύθυνση. Είναι πληροφορίες που είναι διαθέσιμες συνήθως *αφού* φτάσεις στο σταθμό και κατέβεις κάτω στην αποβάθρα. Αλλά με αυτό το app, το οποίο αντλεί το υλικό από το επίσημο site του Transport for London, τα χέρια λύνονται: μπορώ πχ να αποφασίσω αν χρειάζεται να τρέξω για να προλάβω το επόμενο τρένο, ή να δω πότε ακριβώς διέρχεται για τον προορισμό που θέλω, ή να δω αν έχει πρόβλημα η συγκεκριμένη γραμμή.

Monday, March 16, 2009

The Real Terminator

Δεν είχα ιδέα ότι ο Terminator από το 1984, δεν θα ήταν και πια τόσο επιστημονική φαντασία το 2009.

Μέχρι που ξέθαψα αυτό το TED Talk από το 2007 που φαίνεται κάτωθι. Πηγαίνετε περίπου στο 4:30.



Είναι αρκετά τρομαχτικό.

Saturday, March 14, 2009

Anatolian Cuisine

Ranked in the top 3 eastern restaurants in the UK.

Φίρμες

Περίεργη η φάση στην Ελλάδα με τις φίρμες. Πολύς κόσμος του αρέσει να δώσει κάτι παραπάνω και να κυκλοφορεί με "φιρμάτα" προϊόντα (αυτό ισχύει από Gucci μέχρι Apple). Αυτό δεν είναι απαραίτητα κακό. Όμως, τώρα που ζω στην Αγγλία αρκετούς μήνες και μπορώ να συγκρίνω πανομοιότυπα προϊόντα (στην Αμερική ήταν σπάνια ίδια), έχω μείνει άναυδος με τις διαφορές στις τιμές. Τα μαγαζιά, εκμεταλλευόμενοι την αδυναμία (και άγνοια) του κόσμου για τις φίρμες, χρεώνουν όσο να 'ναι.

Έχω δύο πρόσφατα συγκεκριμένα παραδείγματα.

Tα Designer's Guild είναι εγγλέζικα αναγνωρισμένα καταστήματα που πουλάνε, μεταξύ άλλων, υφάσματα (για να τα ράψεις σε κουρτίνες, καλλύματα κτλ). Θεωρούνται πολύ καλής ποιότητας. Φίλη μας είχε πάρει από τη Λαμία αρκετά μέτρα ύφασμα, και το πλήρωσε 120 ευρά το μέτρο.

Λίγες εβδομάδες αργότερα πήγαμε στο αντίστοιχο κατάστημα εδώ στο Λονδίνο. Τα ίδια ακριβώς υφάσματα, 40 λίρες το μέτρο.

Όταν η φίλη μας παραπονέθηκε στο μαγαζί στη Λαμία για τις εξωφρενικές τιμές, ο έμπορος μάζεψε όλα τα υφάσματα Designer's Guild που είχε, και τα έστειλε πίσω στα κεντρικά στην Αθήνα, μαζί με ένα πακέτο διαμαρτυριών. Δεν ξέρω αν θα αλλάξει κάτι, αλλά τουλάχιστον μπορείς να αντιδράσεις κάπως.

θα μπορούσε να πει κανείς πως επειδή είναι εγγλέζικη εταιρία η συγκεκριμένη, είναι εισαγόμενα τα προϊόντα της στην Ελλάδα και άρα ακριβότερα.

Αλλά το κορυφαίο γίνεται με τα νυφικά!

Κοιτάγαμε την Γαλλική εταιρία Cymbeline. Μοντελο Hirondelle. Στο επίσημο μαγαζί τους στη Θεσσαλονίκη, 3800 ευρά. Στο επίσημο μαγαζί τους στο Λονδίνο, 1600 λίρες!

Φυσικά καραφλιάσαμε μόλις είδαμε τις διαφορές. Επικοινωνούμε αμέσως με τα κεντρικά της εταιρίας στη Γαλλία, όπου επιβεβαιώνουμε ότι φτιάχνουν μίας ποιότητας φορέματα, και στέλνουν παντού τα ίδια. Ερωτώμενοι για τη διαφορά στις τιμές, μας λένε ότι κάθε μαγαζί έχει τη δική του πολιτική. Με άλλα λόγια, στην Ελλάδα χρεώνουν όσο θέλουν, και ο κόσμος πέφτει στην παγίδα.

Γιατί συμβαίνει αυτό? Όλα ξεκινάνε από την νοοτροπία στην Ελλάδα ότι μπαίνει πρώτα το προσωπικό συμφέρον και μετά το κοινωνικό. Η πιο απλή θεωρία που μπορώ να σκεφτώ είναι ότι τα μαγαζιά στη συγκεκριμένη περίπτωση έχουν 2 επιλογές.

1. Αγοράζουν τα νυφικά πχ 1500 ευρά. Τα πουλάνε 2000, άντε 2500, και βγάζουν ένα μικρό κέρδος σε κάθε πώληση.

2. Αγοράζουν τα νυφικά 1500 ευρά. Χρεώνουν την ενοικίαση 1500 - 2000, και την αγορά 4000. Αν κάποιος έχει και δώσει τα 4000, έχει καλώς, και το κέρδος είναι μεγάλο. Αλλά οι περισσότεροι θα δώσουν για ενοικίαση, από όπου το μαγαζί θα βγάζει καθαρό κέρδος 2000 ευρά κάθε φορά που το φόρεμα ενοικιάζεται, δηλ. αρκετές φορές το χρόνο.

Δυστυχώς η αγορά της Ελλάδας είναι αρκετά μικρή ώστε να υπάρχει αυτό το "μονοπώλιο". Αλλά επειδή δεν μου αρέσει να γκρινιάζω, αλλά να προτείνω λύσεις, υπάρχουν 2 επιλογές.

Κάποιος πρέπει να φιλοτιμηθεί να ανοίξει ένα μαγαζί που να πουλάει τα νυφικά σε νορμάλ τιμές. Πιστεύω από όλο τον κόσμο που θα πάει σε αυτόν λόγω χαμηλότερων τιμών, θα έχει μεγάλα κέρδη, και δεν θα τους αφήνει όλους ταπί.

Δεύτερον, οι διαφορές είναι τόσο μεγάλες που αξίζει να πας στο εξωτερικό να τα αγοράσεις. Ευτυχώς ζούμε στο 2009. Μπείτε στα site στο ίντερνετ, δείτε που πουλάνε τα εκάστοτε προϊόντα έξω, και κανονίστε 3-4 μέρες να πάτε για δοκιμές. Είναι πιο εύκολο από όσο ακούγεται.

Wednesday, March 11, 2009

Νέο iPod Shuffle...


... χαχαχα έσκασα στα γέλια μόλις το είδα. Το ήδη τοσοδούλικο shuffle το κάνανε τόσο μικρό που δεν έχει καν χώρο για τα controls πάνω στη συσκευή :-) Είναι ενσωματωμένα στα ακουστικά (α-λα-iPhone).

Στο επόμενο iteration θα πουλάνε μόνο τα ακουστικά και το mp3 player θα είναι built-in πάνω τους .

Saturday, March 07, 2009

Προς ένα αθόρυβο PC

Ήρθε η ώρα για ένα μικρό update στο PC. Το οποίο είναι κάτι σαν τα κύτταρα στον οργανισμό: παρότι τα κύτταρά μας έχουν λιγότερο από 5 χρόνια ηλικίας, το άθροισμά τους (εμείς) είμαστε πολύ μεγαλύτεροι. Έτσι και στον υπολογιστή μου, παρότι τα κομμάτια που έχει τώρα μέσα έχουν προστεθεί σε διάφορα χρονικά σημεία (α-λα Frankenstein) είναι ένα συνεχές σύνολο τα τελευταία 6 χρόνια για μένα.

Είχα γράψει παλιότερα εδώ για την έρευνα αγοράς για νέα components το 2007 όπου πήγα σε Core 2 Duo. Τα σχόλια για το τελικό αποτέλεσμα είχαν προστεθεί σε άλλο ποστ εδώ.

Και μια δεν είχα κανένα πρόβλημα με την ταχύτητα του συστήματος, είπα να ασχοληθώ με το θόρυβο για να γίνει όσο πιο αθόρυβος γίνεται. Το μόνο αθόρυβο κομμάτι που είχα πάρει μέχρι τώρα ήταν το τροφοδοτικό Phantom 500 της Antec, το οποίο παρότι λίγο μεγαλύτερο και βαρύτερο από τα κανονικά, δεν χρειάζεται καθόλου ανεμιστηράκι (εκτός αν η θερμοκρασία ξεπεράσει τους 55 βαθμούς).

Κατά τα άλλα διάφορα πράγματα βουίζανε. Η stock ψύκτρα του επεξεργαστή έπαιρνε φωτιά όταν το utilization έφτανε 100%, ο κυρίως σκληρός δίσκος WD Raptor έκανε σαν καβουρδιστήρι στα 10,000RPM, και το ανεμιστηράκι της κάρτας γραφικών είχε ξεφύγει (όλα τα components φθείρονται με το χρόνο άλλωστε).

Οι λύσεις, μετά από αρκετό ψάξιμο:

Accelero S1 rev.2 (για τη κάρτα γραφικών)
Μία από τις φθηνότερες λύσεις ($20) είναι και η καλύτερη. Είναι μια τεράστια ψύκτρα που μπαίνει πάνω στο τσιπάκι της κάρτας γραφικών, και, στις περισσότερες περιπτώσεις, δεν υπάρχει καμιά ανάγκη για ανεμιστηράκια. Λίγο ογκώδης, αλλά κάνει τρελή δουλειά.

SmartDive 2002c (για το σκληρό δίσκο)
Ακριβό, έως πολύ ακριβό (60 GBP) αλλά είναι η μοναδική καλή λύση για να σιγάσει ο σκληρός δίσκος χωρίς να ζεσταίνεται πολύ. Είναι ένα enclosure που έχει χαλκό και στη συνέχεια foam για να κρυώσει και να απορροφήσει τον ήχο. Τον ιδιαίτερα δυνατό Raptor 150GB μου τον έκανε πολύ χαμηλό σε θόρυβο, και ένα νορμάλ δίσκο θα τον έκανε αθόρυβο.

Χigmatek HDT-S1283 (για τον επεξεργαστή)
Εδώ έχουμε απίστευτη διαφορά. Η νέα ψύκτρα (38 GBP από το scan.co.uk) είναι πολύ μεγαλύτερη (πρέπει να έχει μεγαλύτερη επιφάνεια για μέγιστη αποφόρτιση της ζέστης), και παίρνει ανεμιστήρα 120mm αντί για τους κλασικούς 90mm. Όσο πιο μεγάλος ο ανεμιστήρας, τόσο πιο αργά χρειάζεται να περιστρέφεται για να παρέχει την ίδια ποσότητα αέρα, και άρα λιγότερο θόρυβο. Ο stock από την Intel γύριζε στις 3,000 στροφές ανά λεπτό με τη θερμοκρασία να φτάνει στους 77 βαθμούς με 100% CPU utilization. Με τη νέα ψύκτρα, η μέγιστη ταχύτητα περιστροφής είναι ,1200 στροφές με τη θερμοκρασία να φτάνει αντίστοιχα τους 62 βαθμούς στη χειρότερη! Έπαιξε ρόλο βέβαια και το ότι έμαθα να τοποθετώ το thermal grease (πώς μεταφράζεται στα ελληνικά?) σωστά.

Τέλος, τσίμπησα 2 αθόρυβους 120mm ανεμιστήρες από το eBay, Yate Loon. Όπως σωστά αναφέρουν στο site τους, οι stock ανεμιστήρες είναι συνήθως φτηνοί και μάπα, οπότε καλύτερα να βάζουμε χωριστούς δικούς μας αθόρυβους. Ο ένας μπήκε πάνω στην ψύκτρα της CPU, και ο δεύτερος σαν intake στο μπροστινό τμήμα του κουτιού.

Να πως δείχνει το σύστημα:


Παρότι είναι 5 ανεμιστηράκια, δεν είναι αυτά που κάνουν πια θόρυβο, αλλά οι άλλοι 2 σκληροί δίσκοι που έχω που δεν είναι σε enclosures.

Φυσικά το τέλειο θα έρθει σε μερικά χρόνια, όπου οι solid-state δίσκοι θα είναι φτηνοί, και μην έχοντας μηχανικά μέρη θα είναι εντελώς αθόρυβοι.

Συμπέρασμα: για ένα σχετικά high-end PC (>1000 EUR), νομίζω αξίζει να δώσει κανείς 100-150 EUR παραπάνω για να το κάνει αθόρυβο. Με εξαίρεση τα προαιρετικά hard drive enclosures, τα υπόλοιπα components που ανέφερα εδώ κοστίζουν ελάχιστα και κάνουν τη ζωή μας πολύ πιο ευχάριστη.

Friday, March 06, 2009

Categories